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执政一年,奥巴马走下政治神坛
转眼美国总统奥巴马就任即将一周年。一年前,他在民众眼中是位“政治超人”。戴着明星的光环,他大刀阔斧地开展经济复苏计划、医保改革、对环保问题发表建树,并规划美国的金融市场。一年过去了,他积极进取的形象深入民心;但同时,医保改革引起了保守派们强烈的不满,高达两...
 
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日期:2010-01-14   作者:李焰   2010年第2期    点击数:15647
转眼美国总统奥巴马就任即将一周年。一年前,他在民众眼中是位“政治超人”。戴着明星的光环,他大刀阔斧地开展经济复苏计划、医保改革、对环保问题发表建树,并规划美国的金融市场。一年过去了,他积极进取的形象深入民心;但同时,医保改革引起了保守派们强烈的不满,高达两位数的失业率让他的超人形象也日渐褪色。民主党面临着2010年中期选举的严正考验。奥巴马在2009年创造了什么样的领袖风格?美国的政治学者们多数倾向于给他温和的评价。

“奥巴马在他执政的第一年中表现了冷静、有思想、深思熟虑的领导风格。这些足以抵消公众因美国经济出现高失业率和不断攀高的财政赤字而对他产生的不理解。”美国宾夕法尼亚大学(University of Pennsylvania)政治学教授罗杰斯·史密斯(Rogers Smith)对《华盛顿观察》周刊如是说,“奥巴马的领导风格是不错的,但仍有进步的空间。”

美国维吉尼亚大学政治研究中心主任拉里·萨巴托(Larry J. Sabato)对《华盛顿观察》周刊指出,奥巴马的政治蜜月期已经逐渐结束。对大部分选民而言,他们对奥巴马在第一年执政的评价将决定手中选票的归属,即2010年中期选举中民主党的政治命运。萨巴托撰写了《奥巴马年》(The Year of Obama)一书。

政治超人回归现实

作为美国历史上第一位黑人总统,奥巴马入主白宫时,公众对他的工作满意程度高达78%。这一罕见的高支持率将奥巴马送上了政治超人的神台。以至于美国布鲁金斯学会(Brookings Institution)政府研究主任达莱尔·韦斯特(Darrell M. West)指出,“奥巴马进入白宫时,公众对他持有不太现实的预期”。

幸运往往是把双刃剑。史密斯指出,奥巴马上任时,美国正面对着自1932年罗斯福总统之来最大的挑战:经济危机、美军在伊拉克、阿富汗和巴基斯坦处于僵局。

史密斯说,奥巴马成功地稳定了美国的经济状况,在医保改革方面前进了一大步,兑现了逐步从伊拉克撤军的承诺。但是伊拉克、阿富汗、巴基斯坦的前景仍不明朗,经济复苏也没有完全实现。另外,人们现在也并不清楚,奥巴马极力推行的医保改革是会伤害、还是会促进经济发展。

“奥巴马总统在过去的一年中做得不错,但在这些主要政策仍没有明确的结果之前,他还不能被称作‘取得高成就’(high-achieving)的总统,但是他有机会做到这一点,”史密斯说。

随着时间的推移,选民们对奥巴马的热情在逐渐淡去。萨巴托坦言说,“所有的总统在他就任后都有一个短暂的蜜月期,奥巴马也不例外。当然,所有的好时光总有结束的时候,奥巴马的支持率已经比他刚进入白宫时下降了很多。”

一年执政后,一些批评家们谴责说,奥巴马试图完成太多东西了。而这位总统的支持率也在一年中降了30个百分点。虽然民主党仍在国会处于多数派,但还是要挣扎着才能通过总统的某些法案,而共和党则威胁要用拖延机制阻止奥巴马法案的通过。如此语境下,最具争议的医保法案最终勉强以60%的多数躲过了这一劫。

“作为总统,奥巴马本人表现得不错,但他的政府并没有在执行移民政策、监控安全事务、兑现竞选承诺等方面表现出格外胜任的特质,而这些则是奥巴马阵营在竞选时给予公众的期望,”史密斯评价说。在他看来,奥巴马的领导风格仍有进步的空间。

韦斯特则认为,奥巴马在他的领导能力上得到了高分,因为他取得了过去45年中美国总统没有实现的成就:医保制度的全面改革。在他的领导下,美国投入了数十亿美元发展医疗信息科技、教育、能源、地方政府、宽带科技等领域。同时,他为美国的外交政策设立了新的风格,修补了破损的对外关系。虽然共和党的批评家说他是“他是只知道增税和花钱的自由派”,但是他三分之一的经济刺激方案致力于减税。

中期选举的考验

奥巴马在第一年的执政中取得的政绩与国会山民主党多数的支持是分不开的。2008年11月的国会该选后,民主党在参议院获得了57个席位,加上参加民主党党团的两位独立议员及后来一位共和党参议院倒戈,民主党实际控制了参议院100席中的60席。而2006年中期选举后,民主党改变了共和党控制众议院12年的历史,以226席占据绝对多数。

“奥巴马得到了参众两院民主党多数派的支持,这帮助他在实现政治议程的道路上前进了很多。他的战略方式是由他设定基本的方针,然后交由国会制定细节,”萨巴托分析说。

国会山同僚的支持让奥巴马在推行重大法案时如鱼得水。即使是最具争议性的医疗改革法案,居然也在民主党议员的齐心努力下,顺利过关。然而,评论家认为,奥巴马为此消耗了很多政治资本。2010年11月的中期选举即将到来。民主党是否能安然度过,将是个巨大的考验。

“选民们对奥巴马的整体看法将转移到整个民主党身上,奥巴马取得的成就越多,11月中期选举时,民主党的胜算就越大,”萨巴托对《华盛顿观察》周刊表示。

史密斯认为,奥巴马成熟、稳健的领导风格会帮助民主党安然度过今年的中期选举。“我非常有信心,奥巴马总统拥有少有的天分,包括很好的常识感,个性正直诚恳、性情很适合承担重大的责任。他能够寻找适应各派不同利益和角度的方法,解决问题的同时又保持局势的稳定。”

同时,史密斯建议说,“在一些问题上,奥巴马需要更有决断力,包括结束对美国移民和监控系统中出现的非人道行为,促使参议院改变其1975年的法案,改变‘会议拖延’(filibuster)在国会议事日程的常规化地位,给予少数党派更多的权力,让美国的银行家、股票炒家、大公司对经济危机付上更多的责任,严格对它们的规范,等等。”

除去中期选举,奥巴马总统在未来三年还面临着很多棘手的问题,两位数的失业率,上万亿的预算赤字。气候变化和金融管制法案虽然在众议院得到通过,但是还有过参议院这一关。在世界各个角度仍迸发着不稳定因素。伊拉克、阿富汗、伊朗、朝鲜。美军仍然同时在两个海外战场作战。

幸运的是,奥巴马总统的支持率仍然让人欣慰。最近,美国广播公司ABC与《华盛顿邮报》共同进行的调查发现,仍有49%的美国人说,他们相信,总统会为美国的未来做出政策的决定。只有19%的人更相信议会的共和党人,34%的人更相信民主党能做到这一点。

李焰,《华盛顿观察》2011年第2期,1/14/2010
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希望美国好运
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一位律师出生的总统,社会只会更纷纭与动荡。

 

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