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妖魔化中国,美国中期选举很丑陋
19世纪和20世纪初中国人在西方的陈规固有形象重新成为2010年美国中期选举的一个编外主题:成百上千个密密麻麻象工蚁一般的中国人将踏平我们美丽富饶的土地。只不过这一次中国人在美国的固有形象在21世纪的重新表述中使用的是经济学家的语言。
 
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日期:2010-10-29   作者:陈雅莉   2010年第27期    点击数:11465
19世纪和20世纪初中国人在西方的陈规固有形象重新成为2010年美国中期选举的一个编外主题:成百上千个密密麻麻象工蚁一般的中国人将踏平我们美丽富饶的土地。只不过这一次中国人在美国的固有形象在21世纪的重新表述中使用的是经济学家的语言。

“我们可以在我们的牛仔裤上看到,甚至在我们的孩子玩的玩具上看到:中国制造”共和党人帕特·图米在宾夕法尼亚州的参议院席位之争中领先他的民主党对手乔·西斯塔克9个百分点,而破罐子破摔的西斯塔克不惜将选举广告中对图米的攻击降到一个新的道德低谷。

他指责图米说:“百万富翁帕特·图米不仅拼命把就业机会拱手送给中国”,而且“干脆搬到了中国给一位亿万富翁工作,帮助中国发展经济”。西斯塔克的指责不仅是针对图米的政策纲领,他直接攻击的是图米作为美国人的爱国心。他的竞选广告说,“帕特·图米是美国人的就业杀手。或许他应该去中国竞选参议员。”

中期选举-美国政治也过鬼节

10月31日是美国鬼节。美国选举政治中四处飘逸的是麦卡锡的鬼魂,一方面美国“茶党”叫嚣奥巴马总统是一个“社会主义者”,另一方面选举颓势而气急败坏的民主党人攻击自己的对手“亲共”。

当然美国选举总是丑陋的,好在这种丑陋经常是短期的、阶段性的。只是让人担心的,美国的经济衰退伴随着中国的经济崛起也许会是未来20-30年中的一种常性生态,这可能使得这种“丑陋”长出腿来,从政治领域进入更为根深蒂固的文化、社会甚至种族心态。

中国成为这次美国竞选政治的受害者并非偶然。在过去两年里,美国人在经济衰退中水深火热,一般民众对美国的经济前途信心匮乏,对自己的前途也极为悲观。一句话,美国人害怕了。华盛顿邮报和ABC新闻今年早些时候所做的联合民调显示,美国人对21世纪更多是“美国世纪”还是“中国世纪”看法分歧很大,基本上是一半一半。

今年4月皮尤研究中心(Pew Research Center)公布的一项民调显示,越来越多的美国人对中国经济的增长感到不安。皮尤研究中心资深研究员霍罗维茨(Juliana Horowitz)说,就在两年前,认为美国是世界上经济最强大国家的人还占46%,认为是中国的人只有26%,这个数字在今年发生了变化。
霍罗维茨说:“今年的调查中,认为美国是世界最强国的人有38%,认为是中国的人有41%。所以在美国人心目中,中国已经取代美国,成为世界上经济最强大的国家。47%的美国人认为这对美国不利。所以美国人已经开始担心中国、担心中国的经济发展。”

不可低估竞选广告的力量

美国竞选广告对于中国形象的杀伤力极大,超过任何一种竞选所使用的传播信息的手段。从以下数据中可见一斑。

2010年美国中期选举美国选民对竞选参与情况的调查(皮尤研究中心数据)

看过竞选广告 ――――――88%
收到竞选有关的印刷邮件-71%
收到过电话录音留言―――55%
收到过电子邮件―――――26%
收到竞选工作人员亲自打的电话-22%
网上关注某个竞选人――――19%
在家被竞选工作人员家访-18%
做过竞选捐款―――――11%
做过竞选志愿者――――7%
收过竞选手机短信―――――4%

民意低迷,谁在台上谁跛脚

当然,2010年美国中期选举的重要性是为2012年的美国竞选作预演。

根据华盛顿资深的政治观察家的分析,全美三分之一的选民在中期选举全面拉开帷幕的前一周已经投下选票。美国这次中期选举将很有可能在众议院选入80-90名新人,参议院也会有至少17-18个席位易主。这意味着明年一月份美国第112届国会的众议院政治多数重新回到共和党人手中,这是2006年共和党失去众议院控制权后的第一次决定性的胜利,然而参议院如果不出意外,很有可能,民主党还是能够占据多数席位,只是同共和党更加分庭抗礼,实力难分高下。如果我们放眼2012年,共和党在参议院的前途更为光明,因为2012年只有10位共和党参议员需要被再选,而这十人都已经经过了2006年的再选,证明了其政治生命的长青。然而民主党届时将有23个席位需要经过再选的“炼狱”,其中包括一批从未经过再选经验的“相对”新人。

2011年底的美国经济看起来徘徊在2%的增长点,而根据经济学家的估计,美国经济增长率必须超过3%才意味着就业市场有些许起色。退一万步说,即使美国就业市场有些许回复,经济学家预测这些新增职位大多会是低收入的职业。因此,2012年的美国政坛对于民主党来说仍然荆棘丛生,很可能意味着9%的高失业率。截止到九月份,已经有42%的美国失业人口,也就是610万美国人,失业时间超过27周。而即使在奥巴马打败共和党对手赢得总统宝座的时候,美国的失业率才只有不到8%。

8月份美国NBC以及华尔街日报所做的联合民调显示,66%的美国人对自己孩子一代会生活得更好感到没有信心,只有27%的美国人回答说有信心。65%的美国人承认说认为美国在走下坡路,而只有31%的美国人反对这种说法。

奥巴马总统最近在一次电视节目采访中试图重提他广为人知的竞选口号“是的,我们能行”(Yes we can),却被主持人打断,变成“是的,我们能行,但是。。。”(Yes we can, but)。奥巴马一脸尴尬,但是坚持说完他的话“是的,我们可以,但是-这不会连夜发生”。然而,这似乎变成搞笑奥巴马的一个新的政治流行语――是的,我们能行,但是。。。

国会山失地恐让奥巴马裹外交“小脚”

虽然也有美国政治家在国内政治颓势中利用外交得分来争取民意支持,但是这应该不是奥巴马总统的中期选举后的策略。面对国内的高失业率以及经济衰退狂超难退的窘境,奥巴马更可能将注意力停留在国内政治上。民生问题将是他未来两年的主要关注点。

11月2日之后的中期选举后,奥巴马的外交政策很可能不再会提出什么革命性的思想或者倡议。

“奥巴马在他后两年在位时期赢得诺贝尔和平奖的想法显然非常不现实,”美国传统基金会外交政策分析家詹姆斯·克拉法诺 (James Carafano)嘲讽地说。

奥巴马在国内民意支持率大跌无疑影响到他在国际舞台上的角色,同中国的紧张关系无疑对奥巴马是一大难题,但是鉴于种种考虑,奥巴马更有可能在同中国改善关系上裹足不前。

美国商务部10月14日公布的统计数字更是雪上加霜,数字显示,美中贸易逆差创下历史最高水平。8月,美国与中国之间的贸易逆差达到280亿美元的历史新纪录。数字显示,贸易逆差额与上一个月相比增加了8.8%,达到463亿美元,远远超出市场预期的441亿美元的水平。这是自从2008年10月全球金融危机恶化以来美国贸易逆差总额第二高的一个月份。自从2009年6月中旬以来,美国贸易逆差持续攀升。对华贸易逆差在美国变成政治上越来越敏感的问题。

乔治城大学的马克·布什教授说:“(美国的中期选举)表明他们告诉国内的选民他们要对中国强硬,而现在对中国强硬,或者从更广泛的角度来说,对自由贸易采取强硬态度是一个能被大众接受的政治立场,不论是共和党、独立派,还是民主党人能接受。”

不过,布什教授提醒说,从中反映出的反自由贸易趋势值得注意。他说:“现在关于人民币汇率的讨论非常活跃,正是因为我们要进行中期选举,很多美国人对自由贸易,全球化等问题感到担忧。实际上,目前有一个新趋势就是大多数美国人怀疑自由贸易是不是对美国经济有好处。”

俄勒冈州民主党华裔众议员吴振伟公开反对美国政客对中国随意的恶毒攻击。“我觉得抨击中国是错误的,是不应该的。我觉得我们应该重新审视我们和中国的关系,因为如果美国民众消费太多,储蓄太少,两国很难维持稳定关系。 我认为美国人应该多储蓄,少消费,多投资,而另一方面中国民众应该多消费,这样我们的贸易关系才能平衡,” 吴振伟说。

陈雅莉,《华盛顿观察》2010年第27期,10/29/2010
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