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下一代竞争力堪忧,美国中小学裁外语课
一份最新调查显示,过去10年里,美国学校所提供的外语课持续减少。尤其在金融风暴后,更多的外语课成了学校经费短缺的牺牲品。这个趋势让专家担忧美国下一代逐渐流失竞争力。
 
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日期:2011-01-19   作者:颜飞   2011年第2期    点击数:7886
一份最新调查显示,过去10年里,美国学校所提供的外语课持续减少。尤其在金融风暴后,更多的外语课成了学校经费短缺的牺牲品。这个趋势让专家担忧美国下一代逐渐流失竞争力。

应用语言学中心(Center for Applied Linguistics)最近发表报告指出,1997到2008年,提供外语课的美国小学从31%减少到25%,提供外语课的中学从71%降低为58%,而高中提供外语的比例没有显著变化,大约维持在91%。

教育改革重数学和阅读 外语成多余

应用语言学中心是总部设在华盛顿的一个非营利组织。这份报告受美国教育部补助,调查了全美5千多所中小学。许多教师在调查中反映,中小学外语课减少和政府的教育改革有关系。

应用语言学中心外语教育主任罗德斯(Nancy Rhodes)指出,根据布什政府开始推动的有教无类法案(No Child Left Behind),联邦政府只以学生的阅读和数学分数来评估学校的教学表现,所以绝大多数老师将心力放在阅读和数学上,相对学校愿意提供给外语的资源也变少了。

学校预算短缺 外语课首当其冲

同时,中小学外语课减少的另一个原因是州预算短缺。罗德斯表示:“最先被删除的很不幸的是外语课,还有任何被认为是多余的课,像是艺术、音乐和体育。这些都受到了影响,但外语似乎是受经济不景气影响最大的。”

威斯康辛州马拉松市正是如此。马拉松学区在2005年开始提供中文课,但今年却取消了。学区负责人帕克斯(Rick Parks)无奈地表示,教育预算短缺使他们不得不这样做:“在两年预算期间,我们损失了超过50万美元和州政府补助。我们必须为预算进行最佳化调整,所以我们在一些地方节流。”

选课人数最少的中文课首当其冲,而取消中文课大约能为马拉松学区省下3万美元。帕克斯表示:“从地方的角度来说,做出那样的决定对我们来说十分困难。我想地方高层会想看到我们保留一些汉语学习机会给想修课的学生。只是我们得去寻找替代方案。”

专家担忧美国学生竞争力

另一方面,应用语言学中心这份报告显示,提供外语教学的私立小学是公立小学整整三倍。有51%的私立小学有外语教学,但只有15%的公立小学有外语教学。而偏远地区以及有较多低收入家庭学生的学校比较少提供外语课。

应用语言学中心外语教育主任罗德斯认为,亚洲的外语教育普遍起步很早,孩子在小学阶段就开始学英语。反观美国,却可能因为持续忽略外语教育而影响全球竞争力。

罗德斯说:“既然美国大部分的人都想给孩子们更全球化的教育、都想让他们为21世纪做更好的准备,那么在教育领域,我们就应该更努力地来检视我们到底在学校教些什么。”

10年前,美国中小学教授中文的几乎没有。2008年,3%的小学和4%的中学开设了中文课。应用语言学中心的统计显示,中文是过去10年在美国中小学唯一逆势成长的外语课。

美国中小学最常教授的外语是西班牙语、法语、德语、日语和俄语等外语课都在减少。

颜飞,《华盛顿观察》2011年第2期,1/19/2011
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